Berita

Hari Kereta Api Amerika Serikat, 13 Mei 2023 : Simak Sejarah Transportasi Kereta Api di Amerika Serikat

92
×

Hari Kereta Api Amerika Serikat, 13 Mei 2023 : Simak Sejarah Transportasi Kereta Api di Amerika Serikat

Sebarkan artikel ini
Amerika
Lokomotif unit F EMD banyak digunakan pada tahun-tahun awal dieselisasi (Dok. Wikipedia)

Pekanbaru, Literasiaktual – Hari Kereta Api Amerika Serikat diperingati setiap tanggal 13 Mei.

Yuk simak dan kenali tentang transportasi Kereta Api Amerika Serikat.

Advertisement
Scroll kebawah untuk baca berita

Sejarah

Rel kereta api kayu, yang disebut wagonways, dibangun di Amerika Serikat mulai tahun 1720-an. Sebuah rel kereta api dilaporkan digunakan dalam pembangunan benteng Prancis di Louisburg, Nova Scotia, di New France (sekarang Kanada) pada tahun 1720. Antara tahun 1762 dan 1764, pada akhir Perang Prancis dan India (1756-1763), sebuah rel kereta api gravitasi (trem mekanis) yang disebut Montresor’s Tramway dibangun oleh para insinyur militer Inggris di daerah tepi sungai yang curam di dekat lereng air terjun Niagara di Niagara Portage (yang oleh orang Seneca setempat disebut “Merangkak dengan Merangkak”) di Lewiston, New York.

Jalur kereta api memainkan peran besar dalam perkembangan Amerika Serikat dari revolusi industri di Timur Laut (1810-1850) hingga pemukiman di Barat (1850-1890). Kegilaan kereta api Amerika dimulai dengan berdirinya jalur penumpang dan barang pertama di negara ini yaitu Baltimore and Ohio Railroad pada tahun 1827 dan upacara “Peletakan Batu Pertama” serta dimulainya pembangunannya yang panjang ke arah barat melewati rintangan Pegunungan Appalachian di bagian timur pada tahun berikutnya, yaitu tahun 1828, dan berkembang pesat dengan proyek-proyek pembangunan jalur kereta api yang terus menerus selama 45 tahun berikutnya hingga terjadi kepanikan keuangan pada tahun 1873 yang diikuti dengan depresi ekonomi besar yang membangkrutkan banyak perusahaan serta untuk sementara waktu menghambat dan mengakhiri pertumbuhan.

Meskipun daerah Selatan yang masih antebellum mulai membangun jalur kereta api, mereka berkonsentrasi pada jalur pendek yang menghubungkan daerah-daerah penghasil kapas dengan pelabuhan samudra atau sungai, dan ketiadaan jaringan yang saling terhubung menjadi hambatan utama selama Perang Saudara (1861-1865). Bagian Utara dan Midwest membangun jaringan yang menghubungkan setiap kota pada tahun 1860 sebelum perang. Di Midwestern Corn Belt yang padat penduduknya, lebih dari 80 persen pertanian berada dalam jarak 5 mil (8 km) dari rel kereta api, memfasilitasi pengiriman biji-bijian, babi, dan sapi ke pasar nasional dan internasional. Sejumlah besar jalur pendek dibangun, tetapi karena sistem keuangan yang berkembang pesat di Wall Street dan berorientasi pada obligasi kereta api, sebagian besar dikonsolidasikan menjadi 20 jalur utama pada tahun 1890. Pemerintah negara bagian dan lokal sering kali mensubsidi jalur-jalur tersebut, tetapi jarang yang memilikinya.

Sistem ini sebagian besar dibangun pada tahun 1910, tetapi kemudian truk-truk tiba untuk menggerogoti lalu lintas barang, dan mobil (dan kemudian pesawat terbang) melahap lalu lintas penumpang. Setelah tahun 1940, penggunaan lokomotif listrik diesel membuat operasi menjadi jauh lebih efisien sehingga membutuhkan lebih sedikit pekerja di jalan dan di bengkel.

Serangkaian kebangkrutan dan konsolidasi membuat sistem perkeretaapian berada di tangan beberapa operasi besar pada tahun 1980-an. Hampir semua lalu lintas penumpang jarak jauh dialihkan ke Amtrak pada tahun 1971, sebuah operasi milik pemerintah. Layanan kereta komuter disediakan di dekat beberapa kota besar, termasuk New York City, Chicago, Boston, Philadelphia, Baltimore, dan Washington, D.C. Komputerisasi dan peralatan yang lebih baik secara stabil mengurangi jumlah tenaga kerja, yang mencapai puncaknya pada tahun 1920, turun menjadi 1,2 juta pada tahun 1950 dan 215.000 pada tahun 2010. Jarak tempuh rute mencapai puncaknya pada 254.251 mil (409.177 km) pada tahun 1916 dan turun menjadi 139.679 mil (224.792 km) pada tahun 2011.

Jalur kereta api barang terus memainkan peran penting dalam perekonomian Amerika Serikat, terutama untuk memindahkan impor dan ekspor menggunakan peti kemas, dan untuk pengiriman batu bara dan, sejak tahun 2010, minyak. Menurut majalah berita Inggris The Economist, “Mereka diakui secara universal di industri ini sebagai yang terbaik di dunia.” Produktivitas meningkat 172% antara tahun 1981 dan 2000, sementara tarif naik 55% (setelah memperhitungkan inflasi). Pangsa pasar angkutan kereta api di Amerika meningkat menjadi 43%, tertinggi di antara negara-negara kaya lainnya.

Sejarah Kronologis

  • Periode awal (1720-1825)

Sebuah rel kereta api dilaporkan digunakan dalam pembangunan benteng Prancis di Louisburg, Nova Scotia, pada tahun 1720.[4] Antara tahun 1762 dan 1764, pada akhir Perang Prancis dan India, rel kereta api gravitasi (jalur trem mekanis) (Montresor’s Tramway) dibangun oleh para insinyur militer Inggris di daerah tepi sungai yang curam di dekat lereng air terjun Niagara di Niagara Portage (yang oleh orang Seneca setempat disebut “Merangkak dengan Merangkak”) di Lewiston, New York.

  • Periode awal (1826-1860)

Kereta Api Leiper bertenaga hewan menyusul pada tahun 1810 setelah percobaan sebelumnya yang sukses-dirancang dan dibangun oleh pedagang Thomas Leiper, kereta api ini menghubungkan Crum Creek ke Ridley Creek, di Delaware County, Pennsylvania. Jalur ini digunakan hingga tahun 1829, ketika jalur ini digantikan sementara oleh Kanal Leiper, kemudian dibuka kembali untuk menggantikan kanal tersebut pada tahun 1852. Jalur ini menjadi Cabang Crum Creek dari Jalur Kereta Api Baltimore dan Philadelphia (bagian dari Jalur Kereta Api Baltimore dan Ohio) pada tahun 1887. Ini adalah jalur kereta api pertama yang dibuat permanen, dan yang pertama berevolusi menjadi jalur kereta api umum setelah penutupan.

  • Perang Saudara dan Rekonstruksi (1861–1877)
Amerika
Upacara penyelesaian Jalur Kereta Api Lintas Benua Pertama, Mei 1869, di Promontory Summit, U.T.

Kereta api sangat strategis selama Perang Saudara Amerika, dan Union menggunakan sistemnya yang jauh lebih besar dengan jauh lebih efektif. Praktis semua pabrik dan pabrik yang memasok rel dan peralatan berada di Utara, dan blokade Union membuat Selatan tidak mendapatkan peralatan atau suku cadang baru. Perang terjadi di Selatan, dan perampok Union (dan terkadang Konfederasi juga) secara sistematis menghancurkan jembatan dan kereta api – dan terkadang membengkokkan rel – untuk menghambat logistik musuh.

  • Ekspansi dan konsolidasi (1878-1916)

Pada tahun 1880, negara ini memiliki 17.800 lokomotif barang yang mengangkut 23.600 ton barang, dan 22.200 lokomotif penumpang. Industri perkeretaapian AS merupakan pemberi kerja terbesar di negara ini di luar sektor pertanian. Dampak perkeretaapian Amerika terhadap pertumbuhan industri yang cepat sangat banyak, termasuk pembukaan ratusan juta hektar lahan pertanian yang sangat baik yang siap untuk mekanisasi, biaya yang lebih rendah untuk makanan dan semua barang, pasar penjualan nasional yang sangat besar, terciptanya budaya keunggulan teknik, dan terciptanya sistem manajemen modern.

Amerika
Sebuah gerbong Delaware, Lackawanna, dan Western Railroad di perlintasan sebidang, sekitar tahun 1900.
  • Manajemen yang dinasionalisasi (1917-1920)

United States Railroad Administration (USRA) untuk sementara mengambil alih pengelolaan jalur kereta api selama Perang Dunia I untuk mengatasi ketidakcukupan fasilitas penting di seluruh sistem secara keseluruhan, seperti terminal, jalur kereta api, dan kereta api. Presiden Woodrow Wilson mengeluarkan perintah nasionalisasi pada 26 Desember 1917. Manajemen oleh USRA menghasilkan standarisasi peralatan, pengurangan duplikasi layanan penumpang, dan koordinasi lalu lintas barang yang lebih baik. Kontrol federal atas jalur kereta api berakhir pada Maret 1920 di bawah Undang-Undang Esch-Cummins.

  • Jalur kereta api pada awal era mobil/truk (1921-1945)

Setelah perang, beberapa anggota Kongres, ICC, dan beberapa eksekutif perkeretaapian mengembangkan kekhawatiran tentang ketidakefisienan dalam sistem perkeretaapian Amerika. Kenangan akan kepanikan pada tahun 1893, pertumbuhan perusahaan kereta api yang terus meningkat, dan fasilitas duplikasi, memicu kekhawatiran ini. Sampai batas tertentu, kebutuhan untuk menasionalisasi sistem selama perang adalah contoh dari inefisiensi ini. Kekhawatiran ini merupakan dorongan bagi legislasi untuk mempertimbangkan perbaikan pada sistem. Undang-undang Esch-Cummins mengarahkan ICC untuk menyiapkan dan mengadopsi rencana konsolidasi perusahaan-perusahaan kereta api ke dalam sejumlah sistem yang terbatas.

  • Era modern (1946-sekarang)

Selama ledakan pasca-Perang Dunia II, banyak perusahaan kereta api yang gulung tikar karena persaingan dari maskapai penerbangan dan jalan raya antar negara bagian. Munculnya mobil menyebabkan berakhirnya layanan kereta penumpang di sebagian besar jalur kereta api. Bisnis angkutan truk telah menjadi pesaing utama pada tahun 1930-an dengan munculnya jalan beraspal yang lebih baik, dan setelah perang, mereka memperluas operasi mereka seiring dengan pertumbuhan jaringan jalan raya antar negara bagian, dan memperoleh pangsa pasar yang lebih besar dari bisnis angkutan barang..

Jalur kereta api terus mengangkut angkutan curah seperti batu bara, baja dan komoditas lainnya. Namun, ICC terus mengatur tarif kereta api dan aspek-aspek lain dari operasi kereta api, yang membatasi fleksibilitas perusahaan kereta api dalam menanggapi perubahan kekuatan pasar.

  • Kebangkitan jalur kereta api barang pada tahun 1980-an

Pada tahun 1980, Kongres memberlakukan Staggers Rail Act untuk menghidupkan kembali lalu lintas angkutan barang, dengan menghapus peraturan-peraturan yang membatasi dan memungkinkan jalur kereta api untuk menjadi lebih kompetitif dengan industri angkutan truk. Northeast Rail Service Act of 1981 mengesahkan deregulasi tambahan untuk jalur kereta api timur laut. Di antaranya, undang-undang ini mengurangi peran ICC dalam mengatur jalur kereta api dan memungkinkan operator untuk menghentikan rute yang tidak menguntungkan. Lebih banyak perusahaan kereta api yang bergabung dan mengkonsolidasikan jalur mereka agar tetap sukses. Perubahan ini menyebabkan sistem yang ada saat ini yaitu jalur kereta api Kelas I yang lebih sedikit, namun menguntungkan, yang mencakup wilayah yang lebih luas di Amerika Serikat.

  • Abad ke-21

Pada awal abad ke-21, beberapa jalur kereta api, bersama dengan pemerintah federal dan berbagai badan pelabuhan, mulai berinvestasi kembali dalam infrastruktur kereta api barang, seperti terminal intermoda dan perbaikan jembatan dan terowongan. Proyek-proyek ini dirancang untuk meningkatkan kapasitas dan efisiensi di seluruh jaringan kereta api nasional. Dua contohnya adalah Heartland Corridor dan National Gateway.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *